Er zijn wel een miljoen dingen die je in Londen kunt doen. Serieus, je hoeft je geen moment te vervelen in deze bruisende metropool. Om je een beetje op weg te helpen, hier wat tips!

Buckingham palace

Buckingham palace

Sightseeing

Om te beginnen is daar natúúrlijk het sightseeing aspect. In Londen is namelijk veel te zien! Ik noem Westminster Abbey, de Big Ben, Buckingham Palace maar ook Trafalgar Square is een bezoekje waard, de London Eye en uiteraard de Tower Bridge. Veel bezienswaardigheden liggen redelijk dicht bij elkaar en zijn, wanneer je goed ter been bent, lopend te bereiken. Want eerlijk is eerlijk: met de benenwagen zie je wel het meeste van een stad. Mocht je er niet zoveel zin in hebben dan zijn alle bezienswaardigheden ook heel goed met het openbaar vervoer te bezoeken.

Heb je helemaal geen zin om dingen uit te zoeken, boek dan een ticket voor de bekende Hop-on-hop-off bussen. Wel even opletten welke tour je boekt, er zijn namelijk verschillende! Je vindt ze allemaal, inclusief hun routes en de bezienswaardigheden waar ze langs gaan hier.

British Museum

British Museum

Cultuur snuiven in musea

Londen is naast de hoofdstad ook de cultuurhoofdstad van het Verenigd Koninkrijk. Niet geheel verrassend vind je er dus onwijs veel musea die, als je er van houdt, het bezoeken waard zijn. Er zijn ruim 240 musea in Londen en die kan ik onmogelijk allemaal behandelen. Dit zijn in ieder geval onze favorieten:

  • Madame Tussauds. Niet per se een museum waarvoor je naar Londen moet want in Amsterdam is er ook een, maar goed, als je het leuk vindt…
  • British Museum. Het British Museum is al een bezienswaardigheid van de buitenkant maar binnen is het minstens zo indrukwekkend. Grote collecties met vondsten uit verschillende delen van de wereld. Toegang is gratis en van tevoren wordt je tas onderworpen aan een security check.
  • Natural History Museum. Wederom een prachtig gebouw van de buitenkant. Natuurliefhebbers kunnen in dit museum hun hart ophalen, het is namelijk het grootste natuurhistorische museum van het Verenigd Koninkrijk.
  • National Gallery. Alleen al een bezoek aan de buitenkant waard omdat het museum op Trafalgar Square ligt. Het museum stelt meer dan 2.300 werken tentoon waaronder de Zonnebloemen van Vincent van Gogh.

Winkelen

Londen wordt niet voor niets wel eens de winkelstad van Europa genoemd, winkelen kun je er namelijk per-fect. Er zijn talloze winkelstraten waar je terecht kunt, maar de bekendste is uiteraard Oxford Street. Je vindt hier voornamelijk de grote namen met GROTE winkels. De Disney Store is bijvoorbeeld de grootste van Europa en in de Primark weet je vrijwel niet waar je moet beginnen. Ook Regent Street is een winkelstraat waar je goed kunt shoppen. Vergeet ook niet om Harrods over te slaan, één van de meest luxe warenhuizen die er zijn en wellicht wel de bekendste winkel ter wereld. Het warenhuis bevat een totaal winkeloppervlakte van 90.000m², verdeeld over 7 verdiepingen. Je bent dus wel even bezig.

Gezinnen met kinderen zijn bijna verplicht om een bezoek te brengen aan Hamleys, de oudste en grootste speelgoedwinkel ter wereld.

Een theatershow bezoeken

Je merkt het gauw genoeg wanneer je door Londen loopt, de stad stíkt van de theaters. Eigenlijk ben je dus bijna verplicht een theatershow te bezoeken, mits je dit leuk vindt natuurlijk. Je vindt er kleinere producties in de vorm van toneelstukken, maar ook gigantische producties die zo groot zijn dat ze niet eens naar Nederland komen. Zelf bezocht ik onlangs de nieuwe Aladdin Musical. Een méga productie in een relatief kleine theaterzaal. Heel leuk. Bezoek de website van London Theatre voor de beste aanbiedingen voor musicaltickets, West End shows en meer.

Tip: mocht het je niet zoveel uitmaken naar welke show je gaat, probeer dan lastminute tickets te reserveren. Vaak zijn er nog enkele stoelen beschikbaar voor een show van die avond of de volgende dag. Ze gaan dan voor een stuk minder geld weg.

wisseling van de wacht

Wisseling van de wacht

Wisseling van de wacht bijwonen

Je moet het minstens één keer hebben meegemaakt: de wisseling van de wacht. De wacht bij Buckingham Palace wordt meerdere malen per dag gewisseld maar een paar keer per week gebeurt dit op ceremoniële wijze. De Changing the Guard ceremonie duurt 45 minuten en is een heel spektakel om te zien. Zorg ervoor dat je voor vertrek even het tijdschema op de officiële website van het koninklijk huis bekijkt, dan grijp je niet mis!

Houd er overigens rekening mee dat het tijdens de ceremonie héél druk is dus zorg ervoor dat je op tijd bent wanneer je een goede plek wilt veroveren. Kom niet later dan een uur voordat de ceremonie begint, anders zul je er niet veel meer van kunnen zien. De beste plekken om de wisseling van de wacht te zien zijn aan het hek van Buckingham Palace of op de treden rondom het Victoria Memorial op het plein voor het paleis.

Chillen in één van de vele parken

Als je even wilt ontsnappen uit het hectische stadse leven dan zijn er gelukkig voldoende parken in Londen waar je even kunt opladen. Sterker nog, het zijn er zoveel dat ik eigenlijk niet precies weet waar ik moet beginnen. Favoriet is in ieder geval Hyde Park, het vroegere jachtgebied van koning Henri VIII. Het is een prachtig park waar je in de zomer tot rust kan komen aan het water, maar waar je in de winter ook prachtige wandelingen kunt maken. Daarnaast staat het park vol met gedenktekens dus je hoeft er niet per se helemaal niets te doen.

Regent’s Park is de place to be als je zin hebt om een bezoekje te brengen aan de dierentuin. Je kunt er echter ook varen op de grote vijver of sporten in het sportpaviljoen.

Een stuk kleiner qua omvang maar wel erg mooi: St. James’ Park. Spot er oneindig veel eekhoorntjes en geniet van het uitzicht op Buckingham Palace.

Camden Market

Eén van de vele foodstalletjes in Camden Market

Markten bezoeken

Londen staat bekend om haar verschillende markten, ze geven de stad hier en daar een heel dorps karakter. Onwijs leuk! Onze favoriete markten om te bezoeken zijn:

  • Camden Market, eigenlijk vijf verschillende markten in één wijk. Je kunt er terecht voor antiek, tweedehands items, kleding, sieraden maar óók voor lekker eten.
  • Borough Market, de place to be voor foodies. Niet alleen vind je hier herkenbare marktkramen waar Londenaren hun groenten, fruit en andere producten vandaag halen; je kunt ook érg lekker eten bij een van de vele kraampjes.
  • Covent Garden Market, één van de meest toeristische markten in Londen maar wel erg leuk om een keer te bezoeken. Ligt in het toeristische centrum van de stad. De markt is er iedere dag en staat op maandag in het teken van antiek. Covent Garden Market kenmerkt zich door de goede straatartiesten die er spelen.

Struinen door de vele wijken van Londen

Londen is een ontzettend diverse stad. Hoogstwaarschijnlijk zul je tijdens je verblijf in het centrum blijven, maar het is ook absoluut de moeite waard om eens door andere wijken van Londen te struinen. Camden Town is bijvoorbeeld een bezienswaardigheid op zich, kun je direct Camden Market meepakken!, maar ook Paddington, Notting Hill en Shoreditch zijn hartstikke leuk. Allemaal prima te bereiken met het openbaar vervoer.

INHOUDSOPGAVE CITY GUIDE

4. Londen – To do
5. Londen – To eat
6. Londen – Alle blogposts

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.