Een paar weekjes geleden was ik uitgenodigd door mijn favoriete ijsmerk aller tijden, Ben & Jerry’s, voor een rondleiding in hun fabriek. Niet alleen kreeg ik een rondleiding door Europa’s enige B&J’s fabriek (en ja, die staat gewoon in Hellendoorn!), ook mocht ik de nieuwste ijssmaak proeven én had ik de gelegenheid om vragen te stellen aan de fabrieksdirecteur en diverse (smaak)experts. Via Facebook, Twitter en Instagram riep ik jullie op vragen in te sturen en uiteindelijk heb ik deze vragen gebundeld en gesteld. Ik heb er nog even aan gedacht om de Q&A op te nemen, maar geschreven is het voor jullie toch makkelijker om jouw specifieke vraag eruit tussenuit te pikken. Dus hier komen ze, de antwoorden van Ben & Jerry’s op jullie prangende vragen!

1. Hoe krijgen jullie de core in het ijs?

“Dit wordt gedaan met behulp van een speciale machine! Normaliter wordt de smaak ijs die wordt gebruikt (bij de smaak Cookiedough bijvoorbeeld) door één buis direct in de pints gespoten. Bij de smaken waar een core in zitten worden er twee of soms zelfs drie buizen wanneer er twee smaken ijs worden gebruikt, in één keer gebruikt. De twee of drie buizen werken tegelijkertijd en zo worden dus één of twee smaken ijs en de core in een pint gespoten. Hierdoor zit de core ook altijd in het midden.”

2. Wat wordt de volgende nieuwe smaak?

“De eerstvolgende smaak die nu natuurlijk in de schappen komt is Save our Swirled waarmee we bij Ben & Jerry’s aandacht vragen voor klimaatverandering. Wat leuk is om te weten is dat onze smaakexperts op dit moment al bezig zijn met het ontwikkelen met smaken voor 2018! De te lanceren smaken voor de komende jaren liggen dus al vast maar hier mogen we nog niets over zeggen. En nee, helaas ook geen tipje van de sluier geven.”

3. Wat is volgens jullie de reden dan Ben & Jerry’s zo verslavend lekker is?

“Dat zijn ongetwijfeld de ingrediënten die we gebruiken, de cores en de chunks. Er is geen enkel ander ijsmerk dat cookiedough balletjes op zo’n goede manier in het ijs verwerkt als wij het doen. En juist die balletjes, chunks en andere leuke ingrediënten maken het ijs zo lekker. En bij Ben & Jerry’s gebruiken we uitsluitend kwalitatief zeer goede ingrediënten. Dit is ook de reden dat je wat meer betaald voor Ben & Jerry’s.”

4. Zijn jullie ooit van plan een complete vegan smaak te maken?

“Op dit moment zijn we aan het onderzoeken of het mogelijk is om ons ijs lactosevrij te maken. Dit is een lastig proces, vooral ook omdat we de kwaliteit van het ijs wel willen waarborgen. Zodra dit mogelijk blijkt te zijn gaan we verder kijken.”

Q&A Ben&Jerry's

5. Hoe verzinnen jullie een nieuwe smaak?

“In Vermont (Amerika) zitten onze smaakexperts en zij zijn eigenlijk iedere dag bezig met het bedenken van nieuwe smaken. Dit lijkt heel ingewikkeld maar vaak komt het er op neer dat onze experts in hun keuken gewoon verschillende ingrediënten naast elkaar leggen om te kijken of het goed combineert. Dit gaat met vallen en opstaan en het kost behoorlijk wat tijd om tot een goede smaakcombinatie te komen. Vandaar ook dat er flink vooruit wordt gewerkt. Op dit moment zijn de smaakexperts bezig met de smaken die in 2018 worden gelanceerd.”

6. Wanneer komt er lactosevrij ijs naar Nederland?

Zie vraag 4.

7. Zijn er plannen om het aantal ijssalons/scoopshops in Nederland uit te breiden?

“Nee, niet per se. Wanneer zich in een kans voordoet zoals op het Centraal Station van Amsterdam dan grijpen we die wel aan. De scoopshop op CS is echter een pop-upstore en verdwijnt over een poosje wel weer. We hebben geen ambities om overal in Nederland scoopshops te plaatsen.”

8. Maken jullie ook grotere bakken ijs?

“Voor de ijssalons en scoopshops leveren we ons ijs in bakken van 4,5 liter maar deze zijn niet voor de normale consument verkrijgbaar. Wel zijn we op dit moment in Engeland tests aan het uitvoeren met pints van 750 ml. Zodra de resultaten van deze tests bekend zijn gaan we kijken of het mogelijk is om dit in andere landen door te voeren.”

9. Wat is de reden dat sommige smaken ineens uit het assortiment verdwijnen?

“Dit heeft helaas alleen financiële redenen. Zodra blijkt dat een smaak niet goed verkoopt halen we hem uit het assortiment. Dat een smaak niet bij jouw supermarkt verkrijgbaar is wil overigens niet betekenen dat ‘ie nergens meer verkrijgbaar is. Zo produceren we op dit moment voor Engeland de smaak Winter Wonderland, een soort After Eight ijs, die hier in Nederland niet verkocht wordt omdat de smaak niet aanslaat. Met Fish Food is dit hetzelfde, ook deze smaak deed het in Nederland niet goed genoeg en hebben we daarom uit het assortiment gehaald. In onze scoopshop op Amsterdam Centraal is deze trouwens wel weer tijdelijk verkrijgbaar! En soms komen oude smaak weer terug, al dan niet onder een nieuwe naam.”

Q&A Ben&Jerry's

10. Komt er ook een gezonde (suikervrije) variant van het Ben & Jerry’s ijs?

“We zijn hier op dit moment niet mee bezig en hebben ook niet echt de indruk gekregen dat hier vraag naar is. Consumenten hebben via onze website echter altijd de mogelijkheid om ideeën aan te dragen voor nieuwe smaak en variaties. Zeker doen dus!”.

11. Komt er ooit een tussenmaat emmertje? Van ongeveer 300 ml?

“Als hier vraag naar is dan kunnen consumenten dit idee aandragen. Voor nu zijn we niet voornemens een tussenmaat te maken maar kijken we eerder naar een grotere pint.”

12. Hoe komt het dat de hoeveelheid cookiedough balletjes of karamelchunks in het ijs nooit tegenvallen?

“Dit wordt streng gereguleerd. Wanneer iedere pint is gevuld met ijs en andere ingrediënten gaan de pints nog een keer door een röntgenscanner. Met behulp van een foto die gemaakt wordt van iedere pint wordt gekeken of er voldoende cookiedough balletjes of karamelchunks in zitten. Is dit niet het geval dan blaast de machine de pint van de band af en gaat deze niet door voor verkoop. Zo zorgen we ervoor dat iedere pint ijs altijd evenveel (gram) bevat van ieder ingrediënt.”

Zoals je hebt kunnen lezen is er dus nog veel geheim rondom komende smaken en wilden ze daar bij Ben & Jerry’s ook écht niets over loslaten. Maar de kans dat oude smaken terugkomen, al dan niet met een nieuwe naam, is zeker aanwezig.

Vergeet ook niet om de nieuwe smaak te gaan proeven zodra deze in de winkels lig! Save our Swirled, frambozenijs met een marshmallow-frambozen-bramencore en chocolade ijshoorntjes ligt in week 40 in de schappen van diverse supermarkten!

Q&A Ben&Jerry's

5 reacties

  1. Ianthe

    Leuk om te lezen! Ik ben (inmiddels alweer 7 jaar geleden) naar de Ben & Jerry’s fabriek in Vermont geweest. Een echte belevenis en leuk om eens te zien hoe ze dat lekkere ijs nu precies maken ;)

    Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.