Het is alweer een paar weken geleden dat ik een weekje in het mooie Frankrijk vertoefde. Het Frankrijk dat qua imago momenteel even niet zo mooi is vanwege alle aanslagen die er zijn geweest. Maar ook het is ook het Frankrijk van de wijn, het mooie weer, de uitgestrekte stranden en het heerlijke eten. En dat mogen we vooral niet vergeten. Door Vacansoleil werd ik begin dit jaar uitgenodigd om één van hun campings te ontdekken. Aangezien ik zelf dit jaar al naar Spanje op persreis ging en naar Italië op vakantie ga, koos ik voor Frankrijk. Uiteindelijk werd het ’t plaatsje Les Sables d’Olonne in de Vendée. Les Sables d’Olonne ligt op een uur of negen rijden vanaf Utrecht, een prima afstand om in een dag te rijden als je met iemand kunt afwisselen. Vooral op de tolwegen kun je lekker doorscheuren! Hoewel ik van tevoren helemaal niets wist over Les Sables d’Olonne, was ik positief verrast toen ik eenmaal weer op huis aanging. Het is geen Middellandse Zee gebied, het is niet het zuiden van Frankrijk maar ook dit plekje aan de westkust mag je eigenlijk niet overslaan.

Les Sables d'Olonne

Les Sables d'Olonne

Les Sables d'Olonne

Les Sables d’Olonne

Ik heb me laten vertellen dat Les Sables d’Olonne één van de mooiste stranden heeft van west Frankrijk en ik kan daar best een beetje inkomen. Wanneer het eb is kun je meters over het strand lopen voordat je bij de zee bent. Het verschil tussen eb en vloed is enorm, misschien wel een meter of dertig. Op de foto’s hierboven was het eb; zodra het vloed werd steeg het water tot de randen van de strandterrassen. Die strandterrasjes zijn trouwens een prima plek om verkoeling te zoeken. Drink er een wijntje of ga er lekker eten (mosselen!). Houd er wel rekening mee dat je bij de meeste restaurants pas vanaf een uur of zeven ’s avonds kunt dineren, maar de meeste zijn vaak wel de hele dag geopend voor een klein hapje.

Als je het strand even zat bent kun je heerlijk struinen over de boulevard waar je wederom tal van leuke restaurants tegenkomt, evenals de typische toeristenwinkels met de nodige souvenirs. Ietwat verscholen achter de boulevard ligt het centrum van Les Sables d’Olonne. Dat is klein, maar fijn. Je vindt er leuke boetiekjes, veel lingeriezaken (je bent immers in Frankrijk) en diverse specialiteitenwinkels. Eén tip: check van tevoren wel even de openingstijden van de winkels voordat je in de auto stapt zodat je niet voor teleurstellingen komt te staan. Ik spreek uit ervaring, merk je dat?

Les Sables d’Olonne is (vanaf de verschillende campings in de buurt) het beste te bereiken per auto, er zijn voldoende parkeerplaatsen. Als ik je één tip mag geven: de parkeergarage onder casino Les Atlantes is het meest ideaal. Klein, donker en ietwat krapjes maar vanaf hier loop je binnen twee minuten op de boulevard en vanaf daar direct het strand op. Heel handig. Gratis shoptip van mij: als je de parkeergarage uitloopt heb je na een meter of 20 aan je linkerhand een hele toffe winkel zitten met Marokkaanse producten waaronder tassen gemaakt van Marokkaans leer. Práchtig. Mijn schoonmoeder en -zusje kunnen dit beamen. Zeker even een kijkje nemen (en afdingen op de prijs als je iets koopt).

Les Sables d'Olonne

Les Sables d'Olonne

Les Halles

Voor de foodies onder ons is er naast alle lekkere wijnen en het heerlijk eten ook nog wat vertier te vinden in Les Halles. Op internet wordt dit verkocht als ‘foodhal’ maar het is niet te vergelijken met de foodhallen die wij kennen. Eigenlijk is Les Halles vooral een overdekte versmarkt waar de Fransen terecht kunnen voor hun groenten, fruit, vlees, vis en uiteraard kazen. Het is geen plek om een hapje te eten, maar wel de ideale locatie om verse producten mee te nemen om ’s avonds mee te koken op de camping.

Aan de achterzijde van Les Halles (aan Rue des Halles) vind je een heel klein winkeltje waar waanzinnige Franse producten worden verkocht. Niet goedkoop, maar wel de moeite waard om even binnen te kijken. Ik kocht er repen chocolade met salted caramel vulling en een mooie vinaigrette met sjalotjes. Uiteraard kun je er ook terecht voor paté en andere Franse lekkernijen.

Les Sables d'Olonne

Les Sables d'Olonne

Quartier de L’Ile Penotte

Als je klaar bent met zwemmen, relaxen aan het strand en/of het winkelen raad ik je aan nog even door Quartier de L’Ile Penotte te lopen. Het is klein en je loopt er dus in no-time doorheen (en ook zo voorbij voordat je erg in hebt) maar de huizen in dit wijkje zijn voorzien van de meest prachtige kunstwerken. Allemaal gemaakt van schelpjes! De huizen zijn allemaal nog in gebruik, maar de bewoners zullen vast gewend zijn aan de foto’s makende toeristen. Ieder huis ziet eruit om door een ringetje te halen. Het levert leuke foto’s op en je hebt het idee even op een totaal andere plek te zijn.

Les Sables d'Olonne

Les Sables d'Olonne

Les Sables d'Olonne

Een aantal campings in de omgeving van Les Sables d’Olonne

De Vendée is een echte campingregio. Als klein meisje ging ik hier met mijn ouders al kamperen en hotels ben ik tijdens mijn afgelopen trip ook niet echt tegengekomen. Ik heb een paar campings voor je opgezocht die dicht in de buurt liggen van Les Sables d’Olonne en die eruit zien alsof ze de moeite waard zijn. Komen ze!

loceanoCamping L’Océano d’Or *****
Jard-sur-Mer – Vendée

les_dunesCamping Les Dunes ****
Bretignolles-sur-Mer

la_dune_des_sablesCamping La Dune des Sables ****
Les Sables d’Olonne

domaine_de_beaulieuCamping Domaine de Beaulieu ****
Givrand

Kortom: hoewel de Vendée wellicht niet een regio is waar je snel voor kiest als je zoekt naar een zomerbestemming, is het er echt heel leuk. Voornamelijk Les Sables d’Olonne is een heerlijk plaatsje om een week te vertoeven, al is er in de omgeving ook nog genoeg te doen. Wel even op letten wanneer je buiten het seizoen gaat: veel voorzieningen zijn dan niet open of slechts beperkt. Zo kon ik op onze camping bijvoorbeeld niet met de pinpas betalen omdat deze pas op 1 juli werd aangesloten. Misschien handig om van te voren na te vragen!

Ben jij wel eens in de Franse Vendée geweest?

Over de auteur

29 jaar, oprichter van OhMyFoodness, staat fulltime in de keuken en reist anders de wereld over. Houdt van fotograferen, filmen. Gaat naar bed en staat op met (de gedachte aan) eten. Woont samen met vriend Tim, baby Vic (maart 2017), hond Senna en katten Dino en Charlie in Apeldoorn. Auteur van het Guilty Pleasures Kookboek (2015), Reishonger (2017) en Cheesecake (2018).

Gerelateerde berichten

4 reacties

  1. Carlijn

    Wat leuk om dit bericht te lezen, precies op het goede moment. Wij willen wrs over 2 weken naar deze regio gaan en ben dan ook blij je positieve verhaal te lezen!

    Beantwoorden
  2. Tanja

    Ik was nog nooit in Frankrijk, voornamelijk omdat wij totaal geen Frans spreken. Heel jammer want het lijkt me een schitterend land! Kamperen deed ik wel Eerst met een toen al antieke houten vouwwagen, nu zeker 26 jaar geleden ( mijn jongste was 4) In 2000 kocht ik een toercaravan en in 1004 een stacaravan, zeg maar een vakantiehuisje ;-) Maar na 2014 niet meer gekampeerd. Je was op uitnodiging van Vacansoleil schijf je, was het op een camping waar luxe tenten al kant en klaar klaar staan? Dat lijkt me ideaal! En door je foto’s kreeg ik heel veel zin naar Les Sables D’olonge te gaan! Kijken of ik al de plekjes op je foto’s kan vinden en nog veel meer te ontdekken :-) Maar zeker ook naar de Les Halles, dat lijkt me bijna een paradijs voor een foodlover zoals ik :-) Uit ervaring weer ik dat je met een simpele kampeerkeuken ook heerlijk kan koken. Misschien iets voor een blog, hoe je met 2 gaspitten een volwaardige maaltijd kunt maken en ik bedoel geen eenpansgerechten :P

    Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.